Reproductor HD DVD Toshiba HD-E1

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Al igual que muchos de vosotros, los que componemos el equipo de esta publicación esperábamos impacientes poder comprobar in situ las prestaciones del primer reproductor de HD DVD que se pone a la venta en Europa y en España. Así, este mes os ofrecemos en primicia un análisis de este nuevo reproductor de HD DVD, y por supuesto, también de discos DVD. La fecha de salida del mismo fue el pasado día 18 de diciembre de 2006. Su precio: 600 €.Toshiba espera vender 5.000 unidades de estos dispositivos durante los meses de diciembre de 2006 y enero de 2007. Por otro lado, Toshiba ha colocado en los establecimientos comerciales más importantes de toda España un espacio, denominado la Esquina de la Alta Definición HD DVD, donde todo aquel que quiera puede apreciar las ventajas del nuevo formato y sus prestaciones en cuanto a calidad de imagen, sonido y capacidades interactivas con los contenidos.

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EL RECIÉN NACIDO
El Toshiba HD-E1 es la versión mejorada del HD-A1, presentado en Estados Unidos allá por el mes de abril del 2006. Podemos decir que se trata de la versión 2.0, o lo que es lo mismo, su diseño, hardware y software interno están al día. Además, este lector puede actualizarse en cualquier momento gracias a su conexión ethernet incorporada. El nuevo HD DVD de Toshiba cuenta con capacidad de reproducción 1080i, así que, los que quieran disfrutar de un reproductor 1080p, deberán esperar hasta finales de enero de 2007, que será cuando salga a la venta el modelo HD-XE1, el reproductor top de la marca. Su precio será de 1.199 €.
El aspecto externo del HD-E1 nos muestra unas líneas modernas y sencillas, así como un buen acabado. Tan sólo queda a la vista el botón para abrir y cerrar la bandeja de entrada de los discos. Las funciones de stop, avance, play, etc. quedan bajo la tapa basculante, que también oculta dos terminales para expansión.
La parte trasera nos presenta una salida HDMI 1.2, una salida por componentes, una de vídeo compuesto y una S-Video. Únicamente se incluye una salida de audio digital, en este caso óptica. La salida de audio estéreo analógica también está disponible. El HDE1 no incluye decodificador de audio multicanal. Un pequeño y super silencioso ventilador ubicado en la parte trasera se encarga de disipar el calor interno en un espacio que, como podéis ver en la foto, no está saturado de cables y componentes electrónicos de gran tamaño, sino todo lo contrario.

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A PRUEBA
Como siempre hacemos, antes de empezar a realizar las pruebas pertinentes, ajustamos el lector mediante la función set up incluida. Lo cierto es que las opciones son muy básicas y permiten hacer los ajustes mínimos, aunque realmente son los necesarios.Unimos este lector HD DVD a una pantalla de plasma Pioneer PDP- 435XDE (1080i) y a un proyector Sharp XVZ2100 (1080p), recientemente adquirido para nuestra sala de referencia nº 1. Todas las conexiones las realizamos a través de las tomas HDMI y componentes. De ese modo podemos comparar los resultados de cada una de estas salidas.
Afortunadamente, contábamos con un nutrido catálogo de títulos, y no me refiero solamente a los editados en España, que en el momento de realizar este artículo eran seis. Lo cierto es que disponemos de varios títulos editados en EE.UU. y, no nos olvidemos, son totalmente compatibles con este reproductor, pues el formato HD DVD no dispone de código de Zona hasta la fecha. Así, además de los títulosHD DVD que aparecen analizados en este número, también pudimos ver y escuchar Terminator 3, La Trilogía Mission: Impossible, U-571 y Spy Game, entre otros. Cabe destacar que para el análisis de todos los títulos HDDVD publicados en este número hemos utilizado el reproductor Toshiba HD-E1 y el Toshiba HDXA1 disponible en EE.UU.
Y es ahora cuando llega el momento de la verdad: ¿qué diferencias y/o qué ventajas aporta el formato HD DVD frente al DVD? Muchísimas. Tan sólo tenemos que ver en pantalla cualquiera de los títulos editados para darnos cuenta de que la calidad visual que ofrece este lector y el formato HD DVD son sensacionales.
Sin lugar a dudas, el título chequeado que más calidad posee es King Kong. Lo cierto es que la imagen ofrecida por el HD-E1 es toda una gozada, y ya no únicamente con el título citado, si no también con los otros que utilizamos. La velocidad a la hora de leer un HD DVD es algo lenta. Además, la mayoría de discos HD DVD editados por el sello Universal presentan, antes de la película, el logo de la compañía y un menú de elección del idioma. Así, pasarán unos cuantos segundos hasta poder pulsar play y comenzar a disfrutar de las características audiovisuales del HD-E1. Una vez que el disco está en funcionamiento, podremos seleccionar de forma rápida y precisa la opción que deseemos gracias al competo mando a distancia que, aunque no está retroiluminado, sí nos muestra las funciones en la oscuridad al ser fluorescentes los textos de cada tecla. Así, podemos cambiar de pista de audio, subtítulos, ángulo, ver el tiempo transcurrido, el tipo de audio que está sonando, la codificación de la imagen, etc., con la pulsación de las teclas pertinentes de este control a distancia. Evidentemente, algunas de esta funciones también pueden ser realizadas mediante los menús en pantalla de los discos HD DVD.
Las diferencias visuales entre la toma HDMI y la de componentes son notables, por lo que os aconsejamos que utilicéis esta conexión. La nitidez, la definición, los perfiles, el contraste, el brillo de la imagen... todo ello nos recuerda que estamos frente a un reproductor HD DVD que es capaz de ofrecer una imagen nunca vista en ningún soporte hasta la fecha, a excepción de un Blu-ray, aunque hemos de decir que el precio de éstos (nos referimos a los reproductores) es superior al del nuevo lector HD DVD
de Toshiba.
En cuanto al sonido, hemos de decir que es de altísima calidad, tanta, que los procesadores de audio multicanal actuales detectan las pistas Dolby Digital Plus como DTS. La razón es clara: el bitrate del DD+ es mucho más alto que el que ofrece el DD 5.1, que no sobrepasa normalmente los 448 kbps. Así, puesto que el bitrate de las grabaciones DD+ de los HD-DVD está por encima de esa cifra (desconocemos el bitrate exacto, pues las productoras no lo indican), es detectado por los procesadores como DTS, un sistema de audio que en su modo normal puede llegar a 1,5 mbps. No nos olvidemos del que el HD-E1 puede decodificar, además de Dolby Digital y Dolby Digital Plus, Dolby True HD, DTS y DTS-HD. Esperamos impacientes la salida de amplificadores equipados con estos formatos.

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CONCLUSIÓN
La HD ya está por fin disponible. Se espera que para el primer trimestre de 2007 tengamos en el mercado más de 50 títulos. De todos modos, si no tienes problemas a la hora de entender el inglés, siempre puedes hacerte con discos HD DVD de importación, pues son compatibles con el Toshiba HD-E1 y la gran mayoría de ellos incluyen subtítulos en español sudamericano. No nos olvidemos de que el catálogo norteamericano de discos HD DVD asciende ya a más de 100 títulos. Además, el HD-E1 es capaz de reproducir todos los discos HD DVD editados en cualquier continente del mundo,
Aunque aún es muy pronto y el formato HD DVD no ha hecho más que empezar a despegar, si quieres disfrutar de contenidos en HD, esta es tu mejor oportunidad. Por tan sólo 699 € puedes disponer de un buen reproductor HD DVD y cómo no, también de discos DVD. Si buscas una calidad máxima (1080p), entonces te recomendamos que te esperes a la salida del Toshiba HD-EX1, que muy pronto verás analizado en esta revista.

CARATERÍSTICAS TÉCNICAS
RESOLUCIÓN 1080i
AUDIO COMPATIBLE DD, DD+, DD TRUEHD, DTS, DTS HD
DISCOS COMPATIBLES HD DVD, DVD-AUDIO, DVD-VIDEO, CD, CD-R, CD-RW, DVD-R (DL), DVD-RW
SALIDA HDMI VERSIÓN 1.2
SALIDA ETHERNET 1 (10/100 BASE)
DIMENSIONES 430 x 65 x 345 mm
PESO 4,1 kg
PVP APROX. 699 €
DISTRIBUIDOR TOSHIBA ESPAÑ

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